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Ligue contre le cancerA propos du cancerLes différents types de cancerLes différents types de cancer

Le cancer du sein

Chaque année en Suisse, on dénombre environ 5700 nouveaux cas de cancer du sein (carcinome mammaire) chez la femme et environ 40 chez l’homme. Le cancer du sein est ainsi le cancer le plus fréquent dans la population féminine : il représente presque un tiers de tous les diagnostics de cancer chez la femme. Bien que le risque augmente nettement après 50 ans, la maladie touche également des femmes jeunes : 20 % des patientes n’ont pas atteint la cinquantaine au moment du diagnostic.

Les seins : tissu adipeux et glandes mammaires
1. côtes 2. muscles pectoraux 3. tissu adipeux 4. mamelon 5. canaux excréteurs des glandes mammaires

Le sein féminin est principalement composé de tissu glandulaire, adipeux et conjonctif. Il est formé de lobes, eux-mêmes divisés en lobules, et parcouru par des canaux galactophores. Lorsque le cancer du sein se développe dans les canaux galactophores, on parle de carcinome canalaire ; c’est la forme de cancer du sein la plus fréquente. Quand la tumeur apparaît dans les lobules, on parle de carcinome lobulaire.


Facteurs de risque

  • l’âge: le cancer du sein est plus fréquent après 50 ans ;
  • les antécédents familiaux : un cancer du sein chez une ou plusieurs parentes au premier degré (mère, sœur, fille) ;
  • une prédisposition héréditaire : il existe une mutation génétique avérée chez un petit nombre de femmes, p. ex. une mutation des gènes BRCA ;
  • des influences hormonales : premières règles avant 12 ans, dernières règles après 55 ans, première grossesse après l’âge de 30 ans ou traitement hormonal de substitution combiné pendant plusieurs années à la ménopause et après, p. ex. ;
  • une radiothérapie du thorax, p. ex. à la suite d’un autre cancer ;
  • une surcharge pondérale ;
  • l’alcool et le tabac.

Prévention et dépistage

Certains facteurs de risque du cancer du sein ne sont pas modifiables ; d’autres sont étroitement liés au mode de vie et peuvent être évités ou, tout au moins, limités. ((LINK zu „Gesunder Lebensstil“))

La mammographie est la principale méthode pour déceler précocement un éventuel cancer du sein chez la femme à partir de 50 ans. Lorsque le cancer du sein est détecté au stade débutant, le traitement est souvent plus simple et les chances de survie sont généralement plus élevées.


Symptômes et troubles possibles

Les symptômes suivants peuvent révéler l’existence d’un cancer du sein :

  • un nodule palpable, généralement indolore, ou une zone plus dure dans le sein ;
  • des modifications au niveau de la peau : une rétraction ou un renflement de la peau, en particulier dans la région du mamelon ;
  • une inflammation du mammelon ;
  • une différence de taille soudaine entre les deux seins ;
  • un écoulement subit par le mamelon, éventuellement teinté de sang ;
  • des ganglions lymphatiques enflés dans le creux de l’aisselle, en dessous de la clavicule ou d’un côté du sternum ;
  • une perte de poids inexpliquée.

Diagnostic

Les deux principales méthodes utilisées pour établir le diagnostic sont la mammographie (radiographie des seins) et la biopsie (prélèvement d’un échantillon de tissu afin de l’examiner au microscope), celle-ci étant nécessaire pour poser le diagnostic définitif. La mammographie est également utilisée à des fins de dépistage.

Selon les résultats des analyses, la biopsie peut être suivie d’autres examens afin de voir notamment si la tumeur a formé des métastases.


Traitement

Le traitement du cancer du sein est toujours planifié de façon individuelle et adapté à chaque cas particulier. Il dépend de plusieurs facteurs : localisation et taille de la tumeur, caractéristiques du tissu cancéreux, atteinte des ganglions lymphatiques et présence de métastases.

Les méthodes de traitement possibles lors d’un cancer du sein sont :

En général, ces thérapies sont combinées entre elles.