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Le cancer du sein chez l’homme

Avec environ 50 nouveaux cas par an, le cancer du sein est rare chez l’homme en Suisse. La plupart des hommes concernés ont plus de 60 ans au moment du diagnostic.

Cancer du sein chez l'homme
1. côte 2. muscles intercostaux 3. tissu adipeux 4. muscles pectoraux

Les hommes possèdent également des glandes mammaires, de sorte qu’ils peuvent eux aussi développer un cancer du sein.

Facteurs de risque

  • une prédisposition héréditaire : il existe une mutation génétique avérée chez quelques-uns des hommes atteints, p. ex. une mutation des gènes BRCA ;
  • le syndrome de Klinefelter, une anomalie chromosomique congénitale ;
  • une radiothérapie du thorax, p. ex. à la suite d’un autre cancer ;
  • des antécédents familiaux : un cancer du sein chez un ou plusieurs parents au premier degré (mère, père, frère) ;
  • des troubles hormonaux : comme les femmes, les hommes sécrètent des hormones féminines, les œstrogènes ; ces œstrogènes peuvent être produits en quantité excessive à la suite d’une surcharge pondérale ou d’une maladie du foie, p. ex.


Symptômes

  • une grosseur palpable, la plupart du temps indolore, ou une zone plus dure, souvent dans la région du mamelon ;
  • une rétraction ou une autre modification (p. ex. une plaie) dans la région du mamelon ou de l‘aréole ;
  • un écoulement par le mamelon ;
  • des ganglions lymphatiques enflés dans le creux de l’aisselle.

Le cancer du sein étant rare chez l’homme, il est souvent diagnostiqué à un stade avancé.

Une gynécomastie, c’est-à-dire la présence de seins anormalement développés chez l’homme, peut être un signe d’alerte. Cette altération bénigne liée à un déséquilibre hormonal peut augmenter le risque de cancer du sein.


Diagnostic

Le diagnostic est établi au moyen d‘une mammographie, d‘une échographie et d’une biopsie. L’examen des échantillons de tissu au microscope permet de dire si on est face à un cancer et si les cellules cancéreuses présentent à leur surface des récepteurs hormonaux ou d’autres caractéristiques susceptibles de favoriser la croissance de la tumeur, ce qui est le cas chez 90 % des hommes atteints d’un cancer du sein.

En fonction des résultats des analyses, des investigations complémentaires peuvent être réalisées afin de déterminer si la tumeur a formé des métastases.

Traitement

Le traitement est toujours planifié de façon individuelle et adapté à chaque cas particulier. Il dépend de plusieurs facteurs : taille de la tumeur, caractéristiques des tissus, atteinte des ganglions lymphatiques et présence de métastases.

Les méthodes de traitement possibles sont :

  • la chirurgie (opération), qui vise à enlever complètement la tumeur ;
  • la chimiothérapie ;
  • la radiothérapie ;
  • l’hormonothérapie (traitement antihormonal) ;
  • les thérapies ciblées.