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Ligue contre le cancerA propos du cancerLes différents types de cancerLes différents types de cancer

Le cancer de la thyroïde

Chaque année en Suisse, on dénombre près de 700 nouveaux cas de cancer de la thyroïde, ce qui représente un peu moins de 2 % de toutes les maladies cancéreuses. Trois quarts des personnes touchées sont des femmes. Contrairement à d’autres cancers, le cancer de la thyroïde apparaît souvent à un âge relativement jeune : 47 % des patients ont moins de 50 ans au moment du diagnostic.

Thyroïde et organes voisins
1. larynx 2. thyroïde 3. trachée

La thyroïde est une glande située dans le cou, sous le larynx. Elle produit des hormones qui régulent le métabolisme, la croissance et le développement intellectuel. Différents types de cancers peuvent se former à partir des cellules de la thyroïde.

 

Facteurs de risque

  • des antécédents familiaux de cancer de la thyroïde ;
  • une radiothérapie de la région du cou durant l’enfance.

 

Symptômes

Les symptômes suivants peuvent indiquer la présence d’une tumeur de la thyroïde :

  • une augmentation de volume de la thyroïde ;
  • un nodule ou une zone enflée dans la région du cou ;
  • des troubles de la déglutition ;
  • une toux irritative ;
  • un enrouement ;
  • des difficultés respiratoires.

 

Diagnostic

Une échographie peut donner de premiers renseignements sur le caractère bénin ou malin du nodule observé dans la thyroïde. En cas de suspicion de cancer, le médecin pratique une biopsie : sous anesthésie locale, il prélève un échantillon de tissu dans le nodule à l’aide d’une aiguille fine pour l’analyser au microscope.

 

Traitement

Le traitement est planifié de façon individuelle et adapté à chaque cas particulier. Il dépend essentiellement du type de tumeur et du stade de la maladie.

Les méthodes utilisées pour traiter le cancer de la thyroïde sont :

  • la chirurgie : ablation totale de la thyroïde ;
  • le traitement à l’iode radioactif : administration d’iode radioactif qui, en s’accumulant dans les cellules cancéreuses, les détruit ;
  • la radiothérapie ;
  • dans de rares cas, la chimiothérapie.