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Plusieurs thérapies

Le cancer est souvent combattu en mettant en œuvre non pas une mais plusieurs thérapies.
Le médecin conseille – la patiente décide
Le médecin conseille – la patiente décide
© KLS
Cette combinaison de thérapies est pratiquée par exemple dans la lutte contre le cancer du sein: les femmes sont d’abord opérées, elles suivent ensuite une chimiothérapie, une radiothérapie et enfin un traitement médicamenteux pour s’opposer aux effets des hormones.

Le choix du traitement dépend de nombreux facteurs :
Le type de tumeur
Chaque cancer a ses caractéristiques, que le médecin doit connaître pour déterminer le traitement adéquat. Le cancer de la prostate, par exemple, est traité de manière totalement différente d’une leucémie, et une leucémie aiguë est traitée différemment d’une leucémie chronique.
Taille et extension de la tumeur
Le traitement dépend du stade du cancer, de l’existence de métastases et de l’extension de la tumeur à des tissus environnants. Plusieurs examens sont nécessaires pour déterminer le type, la taille et l’extension d’une tumeur. Un examen très utile est l’analyse d’un échantillon de tissu. Le prélèvement du tissu est effectué lors d’une biopsie ou durant une opération.
Etat du patient
L’état de santé et l’âge du patient jouent souvent un rôle déterminant dans le choix du traitement.
Evaluations personnelles
Les médecins conseillent les patients dans le choix de la thérapie appropriée. Mais c’est le patient qui décide en dernier ressort du traitement qu’il veut subir. Ce choix est influencé par son mode de vie, ses expériences et ses préférences.
Collaboration de plusieurs spécialistes
Le traitement d’un cancer est souvent une affaire très complexe. C’est la raison pour laquelle la collaboration de plusieurs spécialistes s’impose. Ces spécialistes sont dans la majorité des cas:
  • des médecins oncologues : médecins qui se sont spécialisés dans le traitement des cancers au moyen de médicaments (chimiothérapie).
  • des radio-oncologues : médecins spécialistes de la radiothérapie.
  • des chirurgiens : médecins spécialistes des opérations.
  • des hématologues : médecins spécialistes des maladies du sang, des leucémies entre autres.
  • et d’autres spécialistes : selon le type de cancer, les patients sont aussi suivis par des médecins spécialisés dans l’organe ou le système touché par le cancer. Ainsi, les femmes atteintes d’un cancer du sein sont aussi traitées par un gynécologue, les hommes souffrant d’un cancer de la prostate par un urologue et les patients atteints d’une tumeur au cerveau sont suivis également par un neurologue et un neurochirurgien.