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Ligue contre le cancerA propos du cancerTraitementsL’hormonothérapie et l’immunothérapieTraitements

L’hormonothérapie et l’immunothérapie

La chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie sont les trois principaux piliers du traitement moderne des cancers. Mais il existe encore d’autres méthodes thérapeutiques pour certains types de cancers : l’hormonothérapie, ou traitement antihormonal, et l’immunothérapie.

Médicament entravant l’action des hormones

L’hormonothérapie

La croissance de certains cancers dépend du métabolisme des hormones sexuelles. En bloquant l’action de ces hormones à l’aide de médicaments, on inhibe la croissance des cellules cancéreuses. Ce type de thérapie est principalement appliqué dans certaines formes de cancer du sein ou de la prostate, mais aussi après d’autres traitements tels qu’une opération ou une chimiothérapie.
Un traitement antihormonal dure en général plusieurs années. Il peut s’accompagner d’effets indésirables, comme des bouffées de chaleur, des sueurs, des sautes d’humeur et un dessèchement des muqueuses des organes sexuels, ou encore l’arrêt des règles chez les femmes non ménopausées.

L’immunothérapie

Une immunothérapie consiste à donner au patient des médicaments qui stimulent son système immunitaire de façon à ce qu’il s’attaque aux cellules cancéreuses. Les interférons ou l’interleukine, par exemple, sont des substances qui favorisent la croissance des cellules immunitaires dans l’organisme. Ces médicaments sont administrés aux patients qui souffrent de formes particulières de leucémies ou d’un mélanome.